Gesù Cristo: Il Solo Balsamo del Vangelo

George Whitefield

George_WhitefielLa sincera e fervente devozione puritana, la chiara e coraggiosa adesione alla teologia della grazia comunemente detta “calvinismo”, l’indomito zelo evangelistico, l’instancabile impegno per il benessere e il riscatto sociale degli orfani e, non ultimo, l’irenico spirito ecumenico – in ambito evangelico – qualificano Whitefield come una figura da mettere in evidenza nella nostra congiuntura storica e spirituale.
I grandi leader cristiani Jonathan Edwards, John e Charles Wesley, sono universalmente associati ai potenti risvegli verificatisi nel XVIII secolo in Gran Bretagna e in America. Eppure George Whitefield, che aprì la strada alla predicazione all’aperto divenendo lo strumento principale di quei risvegli, resta ancora relativamente sconosciuto a molti cristiani.
Nel 1739, all’età di 24 anni, Whitefield prese l’importante decisione di portare il Vangelo a persone che non si recavano in chiesa. Andò a predicare all’aperto ai minatori di Kingswood e, successivamente, a decine di migliaia di persone che si raccoglievano in ampi spazi all’aperto nelle città di Londra e Bristol. Iniziò così il suo ministero di predicazione all’aperto, che si estese ad ogni angolo della Gran Bretagna, e che fece di lui uno strumento di grazia per un’innumerevole folla di persone. Egli ebbe il merito di guidare i Wesley e altri predicatori ad iniziare un ministero all’aperto e, in quegli anni, lo Spirito Santo scese abbondantemente sulla Gran Bretagna producendo un potente risveglio. Avendo acceso la fiaccola del risveglio in Gran Bretagna, Whitefield viaggiò in America, dove il suo ministero vide la stessa straordinaria benedizione di Dio, e il risveglio si propagò nelle colonie dando vita a quello che è conosciuto come il Grande Risveglio.
«Questa particolare edizione della biografia di Whitefield ha il pregio di essere stata scritta in modo molto scorrevole, di essere ricca di fonti documentali e di riuscire a farci seguire il ministero del grande evangelista del XVIII secolo dagli esordi giovanili fino alla piena maturità, cercando di rendere il giusto onore ad un uomo che, pur nelle sue fragilità e debolezze, merita un posto tra gli “eroi della fede”» (Nazzareno Ulfo).
Arnold A. Dallimore (1911-1998) nacque in Canada da genitori inglesi. Per quasi 24 anni è stato pastore della Baptist Church a Cottam, Ontario, Canada. Durante gli studi al Central Baptist Seminary di Toronto, sorse in lui un interesse particolare e duraturo per il grande evangelista George Whitefield. Dallimore è considerato un autorevole conoscitore di Whitefield e la sua biografia in 2 volumi è l’opera di riferimento principale sulla vita del grande evangelista. Il presente volume è un’ottima versione abbreviata della sua più ampia biografia. Oltre a questa, Dallimore ha scritto anche le biografie di Edward Irving, Susannah Wesley e Charles H. Spurgeon.

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